9 de julio de 2018
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Francia y Bélgica, entre la historia y la leyenda, van por la final en Rusia

El turno de la primera de las semifinales del Mundial. Los galos pretenden reencontrarse con las glorias de 1998. Los "Diablos Rojos" quieren meterse por primera vez en una final. Promesa de partidazo.

Hazard y Mbappé, figuras de Bélgica y Francia para la primera semifinal.

Solo un partido, el de este martes en San Petersburgo, separan a Francia del reencuentro con la historia y a Bélgica de convertirse en un equipo de leyenda.

La apuesta es más que considerable para dos selecciones que han sobrevivido al devenir de Rusia 2018 y que han llegado hasta la frontera de la final. No es una situación nueva para ninguna. Pero sí formidable para las dos por poco habitual.

Francia está a un paso de situarse en la tercera final de un Mundial. Una la ganó, en 1998, como local. La otra la perdió, en Alemania 2006 contra Italia.

Bélgica disputará una semifinal de un Campeonato del Mundo por segunda vez. No tuvo éxito en la anterior, en México 1986, cuando fue superada por Maradona y Argentina. Terminó en el cuarto lugar el conjunto entonces dirigido por Guy Thys y con futbolistas reputados como Jean-Marie Pfaff, Eric Gerets, Enzo Scifo, Jan Ceulemans o los hermanos Franky y Leo Van der Elst.

Perdió el partido por el tercer puesto, precisamente, contra Francia.

Han pasado treinta y dos años para que Bélgica se reencuentre con una situación similar y aborde el asalto a un lugar desconocido. Una final por un título mundial.

Afronta como una ocasión única la selección belga la disposición en la que se encuentra. En manos de una de las mejores generaciones de su historia, en plena madurez, asume con convicción el reto. Mucho ha tenido que ver en ello el técnico, el español Roberto Martínez, capaz de armonizar el talento y plagar de confianza a un magnífico grupo lastrado por las últimas decepciones.

Bélgica transitó por la primera fase con autoridad. Como el conjunto más goleador del torneo, liderado en este aspecto por Romelu Lukaku. Ataviado por un sistema de juego ofensivo pasó por encima de Panamá, Túnez y también de Inglaterra. Tres partidos y tres victorias.

Los Diablos Rojos sobrevivieron también al momento más delicado. A los octavos de final contra Japón, al que remontaron dos goles con un tanto agónico de Nacir Chadli en la última jugada del partido. Y se ganaron el pase a la semifinal tras dejar en el camino a Brasil en lo que fue una dosis extra de autoestima.

Thomas Meunier es la única baja por acumulación de amonestaciones. Roberto Martínez será fiel a su filosofía. A pesar de la enjundia del rival no renunciará a la posesión del balón. Pretende aprovechar el técnico español el buen momento de Eden Hazard, uno de los mejores del torneo, y la recuperación de Kevin de Bruyne, quien reencontró su mejor nivel ante Brasil.

En ese último partido Yannick Ferreira Carrasco y Dries Mertens fueron los sacrificados. Pero el ex jugador de Atlético Madrid puede regresar a la titularidad a partir de la baja de Meunier.

La selección francesa afronta con optimismo esta pulseada. “Les Bleus” fueron el equipo más sólido del campeonato y los triunfos ante Argentina y Uruguay fortalecen su candidatura.

La Francia que dirige Didier Deschamps ha sabido, tras una fase de grupos irregular en el juego e intachable en los resultados, adecuar sus condiciones a lo que cada partido requería en función del rival.

Contra Argentina aprovechó la lentitud defensiva del rival para lanzar a jugadores como Mbappé, quien causó estragos. Frente a Uruguay, aprovecharon su oportunidad en una pelota parada con el gol de Raphael Varane y se aliaron con la fortuna en una acción desafortunada de Muslera.

Tras haber cumplido su partido de sanción por acumulación de amonestaciones, Francia recupera a Blaise Matuidi, que probablemente se moverá en la izquierda de la línea de mediapuntas que completan Griezmann y Mbappé. La única duda de Francia es el lateral suplente Benjamin Mendy, con problemas musculares.

Los equipos

Francia

Lloris 1
Pavard 2
Varane 4
Umtiti 5
Lucas Hernández 21
Pogba 6
Kanté 13
Mbappé 10
Griezmann 7
Matuidi 14
Giroud 9
DT: Didier Deschamps

 

Bélgica

Courtois 1
Alderweireld 2
Kompany 4
Vertonghen 5
Carrasco 11
Witsel 6
Fellaini 8
Chadli 22
De Bruyne 7
Hazard 10
Romelu Lukaku 9
DT: Roberto Martínez

Cancha: Estadio Krestovsky de San Petersburgo.
Árbitro: Andrés Cunha (Uruguay).
Hora: 15 (TV Pública).

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